RESEÑA NE: EL COCINERO de Harry Kressing (LA BESTIA EQUILÁTERA)

EL COCINERO
Harry Kressing
Narrativa Inglesa
Próximamente, también disponible en eBOOK
Por Rita Zanola
RESEÑA
Esta enigmática historia comienza con la llegada de un postulante a jefe de cocina de una de las dos familias más antiguas del pequeño pueblo de Cobb. Dominado por un enorme castillo, la tradición marca que el mismo sólo será ocupado cuando ambas familias resuelvan sus rencillas a través del matrimonio. Consigue el trabajo en casa de los Hill, adonde su imponente personalidad lo convertirá en el centro de atención de todos los miembros, no sólo de la familia, sino del pueblo.
Tanto los Hill como los Vale están en decadencia y se dejan atrapar por un juego de poderes en el que siempre resulta más beneficiado el magnético cocinero, ante sus alucinados espectadores que lo dejan manipular sus destinos sin oponer resistencia alguna, mientras él se deshace con la misma maestría de quienes osan desafiarlo.
Con una atmósfera de suspenso permanente y a través de una narración amena pero que no da respiro alguno, Conrad irá seduciendo paladares y conquistando espacios con sus selectos saberes culinarios y su firmeza para resolver conflictos. La gran pregunta es qué intenciones mueven al cocinero y hasta dónde está dispuesto a llegar para conseguir lo que sea que busca.

SINOPSIS
En el pueblo de Cobb, un gran castillo llamado la Prominencia se eleva nebuloso y fantasmal sobre una de las colinas más altas. La tradición cuenta que dos familias, los Hill y los Vale, deben unirse en matrimonio para que sus puertas vuelvan a abrirse… Con dos metros de altura, vestido de negro y montado en una bicicleta, el cocinero llega al pueblo. Se llama Conrad, va a emplearse en la mansión de los Hill. Lleva su extraordinaria colección de recetas, un cuchillo de trinchar y su talento persuasivo. La cocina es su centro de gravitación: maneja a la perfección los instrumentos de la gastronomía y, a partir de ellos, los sabores, que intervienen directamente en el gusto.
Muy pronto Conrad controlará la vida doméstica de los Hill y luego la del pueblo. Su influencia lo abarca todo: un rival eliminado, una heredera que muere, sirvientes perfectamente entrenados que pasan a ocuparse de tareas menores, y hasta la aparición de un nuevo amo en la Prominencia, cuando por fin sus ventanas vuelven a resplandecer.
La simplicidad aparente de esta obra maestra subrepticia es su pasaporte a la actualidad. Su fluidez, velocidad constante, la indiferencia por cualquier virtuosismo, esconden un plan narrativo ejemplar.
El cocinero se lee compulsivamente. Los sentidos juegan en la mente del lector mucho después de haber cerrado esta novela increíble, feroz y deliciosa.

Sobre HARRY KRESSING
Cuando El cocinero se publicó por primera vez en 1968, no se sabía el nombre del autor. El carácter anónimo debe de haber contribuido a la asimilación y la difusión de esta fábula.
Las ediciones sucesivas revelaron sin embargo que el autor, Harry Kressing (seudónimo), había nacido en Nueva York en 1928 y estudiado derecho en la Universidad de Pennsylvania, de la que egresó en 1951. Oficial de la fuerza aérea de Estados Unidos, fue luego investigador en la escuela de economía de Londres. Fue esta última experiencia la que, al parecer, lo inclinó a la escritura de ficciones. Something for Everyone, film dirigido por Hal Prince, está inspirado en El cocinero. Es autor también de Are We Going to Roz's Party Tonight y de The Other Side of the Lake, ambas publicadas juntas con el título de Married Lives.

Harry Kressing murió en diciembre de 1990, en Minnesota.


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