Los elegidos de NE: Detectives paranormales en la literatura

En el cruce del g√©nero fant√°stico con el policial merodean estos tipos, muchas veces esc√©pticos, que se ven sorprendidos por la irrupci√≥n de elementos sobrenaturales, ya sea fantasmas, posesiones diab√≥licas o casas embrujadas. Algunos intentan encontrar la explicaci√≥n racional detr√°s de ese fen√≥meno, otros est√°n entrenados para enfrentarse a esas fuerzas desconocidas con herramientas a√ļn m√°s fant√°sticos que los eventos.
El primer detective de estas caracter√≠sticas fue creado por Sheridan Le Fanu y protagoniz√≥ la saga En un cristal oscuro (In a Glass Darkly; 1872). Se trata del doctor Martin Hesselius. Tambi√©n c√©lebres son John Silence, de Algernon Blackwood, y Carnacki, el cazador de fantasmas creado por William Hope Hodgson. √Čste √ļltimo es de los que desconf√≠a de las explicaciones extra√Īas y busca encontrar lo racional entre los raros eventos en los que participa.
Aquí te presentamos a estos personajes y sumamos a dos más actuales, uno procedente del Japón más mitológico.

LOS ARCHIVOS DEL DOCTOR HESSELIUS 
Joseph Sheridan Le Fanu
Traducción de José Luis Moreno-Ruiz y Juan Antonio Molina Foix
Valdemar; 2002
Colección: Gótica 45
Joseph Sheridan Le Fanu naci√≥ en Dubl√≠n en 1814 y recibi√≥ una esmerada educaci√≥n de su padre, cl√©rigo descendiente de hugonotes, que lo envi√≥ al prestigioso Trinity College de Dubl√≠n para estudiar leyes. Pero Le Fanu nunca ejerci√≥ la abogac√≠a, y al terminar sus estudios en 1839 cambi√≥ el estrado por los peri√≥dicos. Escribi√≥ buen n√ļmero de poemas, baladas y relatos cortos que public√≥ en la Dublin University Magazine, hasta que en 1861 se convirti√≥ en su director y propietario. Tras la muerte de su esposa en 1858, Le Fanu abandon√≥ toda vida social y se transform√≥ en un escritor de h√°bitos noct√°mbulos apasionado por las ciencias ocultas, al que los dublineses conoc√≠an como «El Pr√≠ncipe Invisible». Sus novelas e historias de fantasmas lo han convertido en un gran maestro del terror sobrenatural y de la «ghost story» victoriana. El presente volumen re√ļne cuatro de las cinco historias que Le Fanu dedic√≥ en In a Glass Darkly (1872) a su c√©lebre personaje, el doctor experto en fen√≥menos ocultos Martin Hesselius -precursor del Van Helsing de Bram Stoker o el John Silence de Algernon Blackwood-: «T√© verde» -relato epistolar en el que el doctor Hesselius investigar√° el caso de las diab√≥licas visiones que llevan al reverendo Jennings al suicidio-, «El familiar» (1851) -seg√ļn M.R. James, otro maestro del g√©nero, la m√°s lograda historia de Le Fanu-, «El juez Harbottle» (1872), narraci√≥n de los extra√Īos sucesos acaecidos en una casa encantada de Westminster, y su magistral «Carmilla» (1871), un inquietante relato de vampirismo entre una mujer y una adolescente. «La habitaci√≥n del “Drag√≥n Volador”», quinto relato de In a Glass Darkly, apareci√≥ en esta misma colecci√≥n G√≥tica con el n√ļmero 28.

JOHN SILENCE, INVESTIGADOR DE LO OCULTO
Algernon Blackwood
Traducción de Francisco Torres Oliver, Santiago García y Javier Sánchez García-Gutiérrez
Valdemar; 1992
Colección Gótica 46
Algernon Blackwood (Kent, 1869-1951), autor de obras maestras del g√©nero fant√°stico como «El Wendigo» o «Antiguas brujer√≠as», recibi√≥ en su juventud una intensa instrucci√≥n basada en los Evangelios, debido al puritanismo de sus padres, y esta disciplina impuesta le llev√≥, por rebeli√≥n, a la lectura temprana y secreta del Bhagavad Gita y diversos tratados teos√≥ficos. Estudi√≥ el budismo y el hinduismo, lo que le proporcion√≥ una firme creencia en la reencarnaci√≥n y en las ciencias ocultas, y finalmente decidi√≥ afiliarse a los treinta y un a√Īos a la Orden Herm√©tica de la Golden Dawn. Dedic√≥ la mayor parte de su juventud a diversas empresas sin √©xito y a viajar por todo el mundo. Aunque hab√≠a escrito art√≠culos sobre sus viajes y alg√ļn que otro relato, su primer libro, The Empty House and Other Ghost Stories, no apareci√≥ hasta 1906. Dos a√Īos despu√©s Blackwood alumbr√≥, bas√°ndose en la personalidad de un correligionario ocultista al que dedica el libro, su m√°s lograda creaci√≥n, el m√©dico ps√≠quico e investigador de lo oculto John Silence, que da a conocer por primera vez en la colecci√≥n de relatos John Silence, Physician Extraordinary (1908), aventuras que re√ļne este libro. El √©xito de John Silence, «el personaje m√°s misterioso de la ficci√≥n moderna», seg√ļn eslogan publicitario de la √©poca, se debe en buena medida a la habilidad de Blackwood para combinar y dosificar una trama de suspense detectivesco con elementos de horror sobrenatural que convierten a su personaje en el patr√≥n de los «cazafantasmas» modernos. Sus sorprendentes e infalibles m√©todos de investigaci√≥n -las invocaciones m√°gicas, el pent√°culo protector, la percepci√≥n extrasensorial de gatos y perros...- y su prestigio como erudito en ciencias ocultas le convierten en el especialista m√°s solicitado en casos extra√Īos y paranormales.

CARNACKI, EL CAZADOR DE FANTASMAS
William Hope Hodgson
Traducción de Lorenzo Díaz
Valdemar; 2011
Colección Gótica 84
En las navidades de 1887 aparece «Estudio en escarlata», la primera aventura de Sherlock Holmes. Es el pistoletazo de salida para una carrera que a√ļn no ha concluido y en la que decenas de autores han aportado a lo largo de m√°s de cien a√Īos sus propios y peculiares detectives, a semejanza del sabueso de Baker Street. Por aquellos a√Īos nace tambi√©n un tipo especial de investigador, el detective de lo oculto o cazador de fantasmas. El pionero fue el Dr. Martin Hesselius, investigador imaginado por el maestro irland√©s de la «ghost story» Sheridan Le Fanu.
William Hope Hodgson (1877-1918) cre√≥ en 1910 su propio investigador de fen√≥menos sobrenaturales, Thomas Carnacki, del que public√≥ las primeras aventuras en The Idler Magazine. Carnacki vive en Chelsea, fuma en pipa y tiene la incorregible costumbre de invitar a cenar sin previo aviso a sus cuatro amigos, Jessop, Arkright, Taylor y Dodgson, el narrador. Relajados tras la cena, Carnacki relata a sus at√≥nitos invitados su √ļltima aventura contra las fuerzas del m√°s all√°.
El presente volumen re√ļne las nueve historias de Carnacki escritas por Hodgson: La Cosa invisible (una daga hechizada cobra vida y ataca sin que nadie la empu√Īe), La puerta del monstruo (una visita al reino de donde provienen los esp√≠ritus), La casa entre los laureles (un caso de habitaci√≥n embrujada), La habitaci√≥n que silbaba (una de las m√°s tenebrosas historias de la carrera del detective) El investigador de la √ļltima casa (la casa familiar de Carnacki es pose√≠da por extra√Īos sonidos y un agobiante aroma), El caballo invisible (quiz√° la mejor y m√°s terror√≠fica de la colecci√≥n), El encantamiento del Jarvee (unas extra√Īas fuerzas sobrenaturales se apoderan de un barco), El hallazgo (sobre el descubrimiento de la segunda copia de un libro √ļnico), y El cerdo (la historia m√°s extensa, espeluznante y perturbadora de la serie).

EL DIABLO QUE YA CONOCES
Mike Carey
Dolmen, 2008
Felix Castor es un exorcista freelance y Londres es su territorio. En una √©poca en que el mundo sobrenatural se est√° agitando y desbordando sobre la realidad mundana de los vivos, sus habilidades est√°n muy solicitadas. Un buen exorcista no puede cobrar lo que quiera –y disfrutar a lo grande de ese modo de vida- pero hay un riesgo: antes o despu√©s es probable que se enfrente a un esp√≠ritu demasiado fuerte para √©l. Entonces se acaba el juego.
Castor ha estado “retirado” durante algo m√°s de un a√Īo tras un encuentro al que apenas sobrevivi√≥. Pero ahora viejas deudas –en m√°s de un sentido- le hacen regresar a la vida que hab√≠a rechazado, y acepta lo que aparentemente es un simple exorcismo. El problema es que, cuanto m√°s descubre acerca del fantasma del archivo, menos l√≥gica tiene todo y cada vez se ver√° m√°s arrastrado a un mundo que realmente no quiere conocer.
Lo que deber√≠a haber sido un trabajo perfectamente sencillo se convierte r√°pidamente en el “Show de Qui√©n Mata Antes a Castor”, con demonios, hombres-bestia y fantasmas haciendo cola para reclamar el gran premio.
Pero eso est√° bien; Felix Castor sabe como tratar con los muertos. Son los vivos los que le joden…
A pesar de la importancia fundamental de los elementos sobrenaturales que encuadran a la novela dentro del género fantástico, al mismo tiempo es una novela negra en toda regla en la que el protagonista se ve inmerso en la investigación de un caso criminal.

EL VERANO DE LA UBUME
Natsuhiko Kyogoku
Quaterni; 2014
Una visi√≥n fascinante y muy valiosa de un periodo complicado de la historia de Jap√≥n que convierte el libro en una lectura imprescindible. Si te gustan los misterios psicol√≥gicos, este es uno de los mejores de los √ļltimos tiempos.
Ubume, ÁĒ£Ś•≥: fantasma japon√©s con forma de mujer p√°jaro que surge de la sepultura de las embarazadas que mueren en el parto.
Verano de 1952, TŇćkyŇć, el periodista Sekiguchi Tatsumi decide consultar con su amigo, el librero ChŇęzenji Akihiko, un extra√Īo rumor sobre la familia Kuonji: «¿Es posible que una mujer est√© embarazada durante veinte meses?».
KyŇćgokudŇć, apodo que recibe por su librer√≠a, es un investigador de fen√≥menos paranormales que no cree en fantasmas. Sin embargo, en este caso hay un misterio adicional y es que el marido de la embarazada desapareci√≥ en una habitaci√≥n cerrada al poco tiempo de quedarse ella encinta.
Con la ayuda de sus amigos, el detective Enokidu, el valiente polic√≠a Kiba y el l√≥gico y racional KyŇćgokudŇć, Sekiguchi se ver√° envuelto en un misterio mucho m√°s complejo y perturbador de lo que inicialmente parec√≠a.

Natsuhiko Ky√īgoku. Nacido en  Otaru (Hokkaido), es conocido com el “Neil Gaiman” japon√©s. su pasi√≥n por la historia, la intriga y lo sobrenatural le han convertido en el heredero directo de Kid√ī Okamoto y con su novela debut, El verano de la ubume, se confirm√≥ como uno de los mejores exponentes de la literatura japonesa actual que huye de g√©neros concretos y conjuga de forma inimitable lo mejor de la novela policiaca, el cuento popular, el folclore y el thriller.

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